Premier League

Premier League :le championnat d’Angleterre de football est la plus importante compétition de football en Angleterre. Lancée en 1888 par la The Football Association sous le nom de Football League, la compétition laisse place en 1992 à la Premier League, transformée en Barclays Premier League de 2004 à 2016 avant de reprendre son appellation précédente.

La compétition se déroule annuellement, du mois d’août au mois de mai suivant, sous forme d’un championnat mettant aux prises vingt clubs professionnels, actionnaires de celle-ci, qui disputent chacun 38 matchs. À la fin de la saison, le premier est sacré champion, les suivants sont qualifiés pour les compétitions européennes organisées par l’UEFA tandis que les trois équipes totalisant le plus faible nombre de points sont reléguées en EFL Championship, devenu l’échelon inférieur.

Ce championnat est l’un des plus prestigieux au monde et le plus populaire en termes de téléspectateurs, estimés à plus d’un milliard en 2007. Il est réputé pour être l’un des plus exigeants physiquement pour les joueurs, en raison du calendrier dense malgré le passage du championnat de 22 à 20 clubs en 1995, et de l’engagement physique traditionnel du football anglais. Elle se place par ailleurs au premier rang européen des championnats au coefficient UEFA de 2008 à 2012, après l’avoir déjà été de 1968 à 1975 et en 1985.

Depuis 1888, 24 clubs ont remporté le championnat : les plus titrés sont Manchester United (20 titres), Liverpool () et Arsenal (13, ).

The Football Association, la Fédération anglaise de football, est fondée en 1863. Elle édicte les premières lois du jeu du football, qui permettent le développement de ce sport en Angleterre. En 1871, la Fédération regroupe une cinquantaine de clubs, dont quinze s’affrontent lors de la première édition de la Coupe d’Angleterre de football. Le Wanderers Football Club remporte le premier trophée en battant Royal Engineers AFC en finale le 16 mars 1872 à Londres. En 1881, elle compte 128 clubs affiliés et voit l’émergence d’autres associations nationales sur le territoire britannique, notamment la Fédération d’Écosse de football avec laquelle le premier match international officiel en 1872 à Glasgow.

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